Maandelijks archief: april 2017

Voor de wetenschap

Het is bijna ongelooflijk hoe zeer ons leven sinds de jaren tachtig door allemaal vindingen van knappe koppen is veranderd. “Fascinerend” is nog te zwak uitgedrukt. Maar nu denken veel mensen dat ze om de wetenschap te redden de straat op moeten omdat de Amerikaanse president met “alternative facts” goochelt en de opwarming van de aarde door menselijk toedoen doodleuk ontkent.

Het is natuurlijk nieuw dat een Amerikaanse president dat doet maar laten we wel wezen: we hoeven toch alsjeblieft niet alle wetenschap serieus te nemen. In Nederland roepen wetenschappers nu dringend op om de CO2 uitstoot te reduceren. Over de kolencentrales is men het eens maar als het om de afbouw van de bio-industrie gaat dan denkt de Universiteit Leiden daar bijvoorbeeld heel anders over dan de Landbouwuniversiteit Wageningen. En misschien hebben ze in Wageningen nog gelijk ook omdat varkens wel veel gas produceren maar zelden aardbevingen veroorzaken?

Uit het ene onderzoek blijkt dat het eten van boter, het drinken van koffie en rode wijn heel goed is voor de mens en uit het andere onderzoek blijkt dan later weer het tegenovergestelde. Het is dan ook altijd goed om te achterhalen welk bedrijf het onderzoek in opdracht heeft gegeven (follow the money!).

Bepaalde onderzoeksresultaten kunnen ook politiek onwenselijk zijn. Dan is het zaak om bijtijds te voorkomen dat deze überhaupt zichtbaar worden. Ons eigen Ministerie van Onderwijs, Cultuur en (jawel) Wetenschap doet dit zelfs. Onderzoek wordt stelselmatig en selectief gemanipuleerd en transparantie wordt daarbij uiteraard gemeden als de pest. Dat wordt dan bijvoorbeeld “dyslexiebeleid” genoemd.

Ik denk dat wij onze vooruitgang maar aan een betrekkelijk klein deel van alle wetenschap te danken hebben. En de echte, vrije wetenschap moeten we koesteren, zoals bijvoorbeeld de Max-Planck-Gesellschaft dat doet. Maar laten we ons vooral niet in de maling nemen, door de politiek niet, door de wetenschap niet, en door niemand niet.